足协尴尬吗?沙特靠外援推动重返亚洲一线,国足却看不到希望
世预赛12强赛B组已经战罢三场,6支球队的强弱形势也已经初步明朗:澳大利亚和沙特阿拉伯一骑绝尘,以三连胜的战绩占据积分榜前两位。而作为东亚代表的日本和中国国足,一个战绩令人失望,另一个不出所料地表现疲软。目前来看,B组最大的“惊喜”无疑是沙特阿拉伯。其实这些年来,沙特足球在日韩澳伊的围堵下,早已失去了往日在亚洲足坛的一线地位,在小组抽签阶段也被认为竞争力不及日本和澳大利亚,但沙特人却用出色的战绩证明、用在40强赛和12强赛的出色表现,证明了他们已经重回亚洲顶级强队的行列。沙特足球为何能够再度崛起?当地人看来,这与沙特联赛的外援策略密不可分。近日,沙特知名足球记者阿尔-马尔迪撰文称,沙特联赛的7外援策略,大大提升了联赛竞争水平,并让沙特本土球员得到了充足的锻炼。此外,这些优秀外援带来的国外先进理念和职业精神,也让沙特球员展现出了比以往更强的战术纪律和精神力。沙特足协自2018年后开始推行新的外援注册方案,每支球队可以注册8名外援,一场比赛中可使用7名外援,这导致近年来大量外籍球星流入沙特。在当时,沙特如此大胆的方案也引发了质疑,反对者认为这会大大压缩本土球员的出场时间。然而三年过去了,沙特国家队的竞争力非但没有因外援的到来而下降,反而能在与亚洲顶级强队日本的较量中不落下风、甚至让一向擅长传控的日本在控球率上处于劣势。因此像马尔迪这样的专家也认为,外援倒逼本土球员成长,这是沙特能够重回亚洲一线的“秘诀”。从另一个角度来看,沙特国家队的成功,也再次证明本土球员的竞争力强弱与否,与联赛外援数量并无必然联系。与沙特联赛相反,中超这些年对高水平外援一直持打压策略,严格限制外援登场,即使最“开放”期间也仅能注5上4,本土球员仍占据场上大多数位置。然而在本届12强赛上,中国国足与沙特的战斗力差距之大,一目了然。此外,沙特联赛虽然充斥着外援,但沙特国家队却没有因此出现人才断档,目前沙特国家队人员结构非常合理,年龄超过30岁的球员仅有寥寥几人,其他球员都处在黄金年龄;反观国足,不仅球队平均年龄已经高达30岁,而且个别位置还“沦落”到依靠归化球员,否则便要出现“断层”。放开外援限制的沙特,国家队竞争力越来越强;而一直视外援为“洪水猛兽”的中国国足,不仅表现让人看不到任何希望,甚至在国家队层面还要依靠“外援”来撑场面。两相对比,这无疑是对足协近年来联赛经营策略的最大的讽刺。